Els gossos són animals amb una dieta que, evolutivament, ha comptat amb una alta quantitat de proteïnes. Descendents del llop, estan adaptats per alimentar-se principalment de fonts de proteïna animal, provinents de la caça d'animals a la natura.

Si bé això és cert, cal fer algunes apreciacions.

D'una banda, que s'alimentessin principalment d'animals no vol dir que els gossos estiguin preparats per basar-ne l'alimentació únicament en carn. De fet, quan un llop caça a la natura, el primer que ingereix de la presa són les vísceres, aquests òrgans interns entre els quals hi ha l'estómac, que conté tot el que aquesta presa hagi menjat. És a dir, si un llop caça un conill, el primer que es menjarà són totes les plantes que el conill estava digerint a l'estómac.

D'altra banda, no es pot obviar que aquests animals han canviat al llarg del temps, i també ho ha fet la seva forma d'alimentar-se.

Els gossos han tingut una evolució biològica separada a la del llop durant més de 15.000 anys, fruit de la seva vida domèstica amb les persones, on s'han adaptat a altres formes d'alimentació.

Moltes coses han canviat. Ara l'únic que han de fer la majoria dels gossos és arribar fins a la menjadora i menjar una mica de pinso. La dieta influeix enormement en l’esperança de vida dels gossos moderns. Amb vista a triar un aliment que s'adapti a les necessitats actuals dels gossos domèstics, no cal oblidar d'on venen, però cal tenir altres factors en consideració.

Ingredients

Una alimentació natural és més sana, saborosa i segura. Els llistats d’ingredients són el millor indicador per saber què estan menjant realment.

Les dietes que no són naturals inclouen ingredients com a apetents, colorants o conservants artificials que fan que l'aliment sembli atractiu a la vista i que tingui un sabor desitjable, però que no obstant perjudiquen la seva salut a llarg termini. Donar-li al teu gos un aliment altament processat i amb aquest tipus d'additius seria com portar-lo a menjar cada dia a un restaurant de menjar ràpid, en comptes de donar-li menjar casolà.

Per a una bona alimentació canina convé evitar els subproductes, ja siguin animals o vegetals, i els additius artificials.

Formulació

Per a una nutrició adequada, tots els nutrients: carbohidrats, greixos, proteïnes, vitamines, minerals i aigua han de ser ingerits en la quantitat correcta. Això és essencial per al desenvolupament i funcionament normal dels òrgans, una funció reproductiva adequada, la reparació dels teixits i per combatre malalties.

Fonts de la proteïna

Tot i la seva adaptació a la vida domèstica, cal no oblidar els orígens dels gossos. Els seus cossos estan adaptats per menjar un alt percentatge de carn, per la qual cosa una bona alimentació tindrà carn o peix com a primer ingredient. També ens hem d'assegurar que la principal font de proteïna a l'aliment és d'origen animal, ja que els concentrats de proteïna vegetal tenen un valor biològic inferior a la proteïna animal, i el cos dels gossos no els sintetitza de la mateixa manera.

Com ja hem esmentat, els gossos no només toleren, sinó que necessiten altres tipus de nutrients a més de les proteïnes perquè la seva alimentació sigui completa. Donar-los només carn o peix els provocaria deficiències nutricionals a llarg termini.

Formes de cuinar

Encara que el més semblant al que els gossos menjarien a la natura sigui la carn crua, no cal deixar de banda la seguretat. La ingesta de carn sense cuinar, fins i tot si aquesta ha estat prèviament congelada, comporta riscos per a la salut dels gossos com la contaminació per bacteris, a més de la transmissió de paràsits zoonòtics que només són destruïts mitjançant la cocció correcta. Per tant, no és recomanable donar carn o peix crus.

Una bona alternativa són els aliments cuinats al vapor o a baixa temperatura, ja que aquesta forma de cuinar-los elimina completament els riscos per a la salut de la carn crua, mantenint al màxim les propietats nutricionals dels aliments. Consumir directament els minerals, vitamines i antioxidants dels aliments millora el sistema immunitari dels gossos.

La hidratació és molt important. Quan es cuina al vapor es pot mantenir part de l'aigua dels ingredients, cosa que contribueix a una millor hidratació del gos, ja que els seus ronyons i fetge no han de suportar la mateixa pressió que quan es menja aliment sec o croquetes. Si el vostre gos menja croquetes, això no és motiu d'alarma, sempre que tingueu a la vostra disposició un bol amb aigua neta i fresca en tot moment.

Alimentació del microbiota intestinal

Els intestins juguen un paper crucial en la salut dels gossos. El tracte intestinal conté una comunitat complexa de microbis, un ecosistema que influeix en funcions com ara l'absorció dels nutrients que provenen dels aliments.

Els desequilibris a la microbiota poden donar lloc a nombrosos problemes de salut com ara diarrea, sobrepès o al·lèrgies.

La composició nutricional i la qualitat de l'aliment que dones al teu gos influeixen de forma directa a la microbiota. Un bon menjar, a més d'incloure una font adequada de tots els nutrients, vitamines i minerals necessaris, estarà enriquit amb prebiòtics. Aquests contribuiran que la microbiota es mantingui en perfectes condicions. Nombrosos informes han demostrat que els prebiòtics i probiòtics milloren el sistema immune dels gossos, podent arribar a protegir-los de contraure malalties infeccioses.

Aportació d'aminoàcids

Els aminoàcids són vitals per als gossos, alguns dels quals són essencials, és a dir, l'organisme no els pot produir per si sols i han de ser inclosos en la dieta.

El més important de tot això és que el menjar que triïs per al teu gos aporti la quantitat adequada d'aminoàcids essencials, tenint en compte que la majoria són aportats per proteïnes d'origen animal.

En el cas dels gossos, els antioxidants que han de ser aportats per la dieta són: Arginina, Histidina, Isoleucina, Leucina, Lisina, Metionina, Fenilalanina, Triptòfan, Treonina i Valina.

En definitiva, una dieta ideal aportarà una alta quantitat de proteïna altament digestible, que estarà mínimament processada, necessari per evitar la possible contaminació bacteriana de la carn crua. Estarà composta d'aliments naturals, de bona qualitat, els nutrients dels quals es poden aprofitar millor, i estarà enriquida amb prebiòtics i probiòtics que ajudaran a millorar les seves digestions, reduint gasos i olors. En eliminar els additius químics i el processament, es reduiran els problemes de salut. Tindrà un balanç de nutrients adequat per als animals, aportant cadascun en la proporció necessària, així com els aminoàcids essencials per al gos.

Tot això redundarà en un gos més feliç, més sa, que viurà més bé i durant més temps.