Les dietes vegetarianes i veganes s'estan estenent cada vegada més en la nostra societat. Molts estudis estan demostrant que efectivament, els humans podem sobreviure i fins i tot estar més sans amb una dieta basada en plantes sempre i quan aquesta sigui equilibrada. No obstant això, el gran dilema apareix quan pensem en els nostres peluts.

Haver decidit canviar els meus hàbits alimentaris, implica que el meu gos també ho hagi de fer?

La resposta és que no. Els gossos són animals naturalment carnívors, i els gats particularment, són carnívors estrictes. Morfològicament no estan preparats per alimentar-se a base de vegetals. Prova d'això és el disseny de la seva dentadura, la complexió del seu sistema digestiu, o les seves necessitats nutricionals.

Tant els gossos com els gats tenen una dentadura que, en principi crida l'atenció pels ullals i molars. A diferència de la nostra, la seva boca està dissenyada per triturar i esbocinar carn. La boca, que és l'origen de la digestió, no està íntegrament adaptada per desfer vegetals.

Un cop la matèria ha estat processada per les primeres fases digestives, acaba passant per l'intestí. L'intestí dels humans o altres animals omnívors és llarg per poder processar una gran varietat d'aliments. Els gossos - i especialment els gats - en canvi, tenen un intestí molt més curt la qual cosa dificulta trencar certs compostos vegetals com la cel·lulosa. La longitud de l'intestí és un determinant clau per entendre quin tipus de dieta necessita l'animal.

A més de la composició morfològica evident de gossos i gats que els destina a alimentar-se en base de proteïna animal, els nostres peluts necessiten una sèrie d'aminoàcids i vitamines que en una dieta vegetariana o vegana no obtindrien. Un exemple d'aquests són la L-carnitina, taurina o altres aminoàcids essencials. També els faltaria la vitamina B12 i vitamina D, o àcids grassos essencials com l'araquidònic i linoleic.

És cert que els gossos tenen una certa flexibilitat digestiva, ja que amb el temps han anat adaptant-se a dietes més omnívores. No obstant això, hi ha una tendència a humanitzar els gossos que, si s'estén de manera massa radical en la dieta, podem interferir en la seva salut i benestar. És important entendre que tant els gossos com els gats necessiten cobrir les seves necessitats bàsiques i per a això, la dieta és un aspecte fonamental.