Els gats són animals domèstics amb innombrables qualitats: són intel·ligents, elegants i àgils. Hi ha qui els veu com a animals distants o poc aferrats, més independents que els gossos. Però la veritat és que poden arribar a ser molt afectuosos. Són animals estrictament carnívors. Abans de viure a llars, la seva alimentació natural es basava en la caça de rosegadors, aus i llangardaixos. Ocasionalment poden ingerir plantes per completar la dieta. La carn és un element bàsic per a ells ja que la font principal d'energia són les proteïnes. Quan parlem de carn, ens referim a les proteïnes d'origen animal, que tant poden ser animals com el pollastre o la vedella, així com del peix, entre d'altres.

A més de ser una font de proteïnes, la carn també aporta tres nutrients essencials per als gats: l'àcid araquidònic, la vitamina A i la taurina.

Per què cal la taurina per als gats?

En aquest article entrarem en detall de la importància de la taurina a la dieta dels gats. Una dieta sense taurina pot suposar greus problemes per a la salut del felí.

La taurina és un nutrient vital per als gats. Els gats generalment poden produir les seves pròpies proteïnes, excepte els aminoàcids essencials, que cal aconseguir a través de l'aliment. En aquest cas la taurina, és un aminoàcid essencial basat en sulfur que contribueix al funcionament normal del múscul cardíac, visió i reproducció en gats. També és necessari per formar les sals biliars que ajuden a la digestió. La taurina es troba com a aminoàcid lliure al cor i ulls i no forma part de les proteïnes.

Molts mamífers són capaços de sintetitzar taurina a partir d'altres aminoàcids, però els gats no ho són, i per tant l'han d'adquirir a través de la dieta per poder satisfer les seves necessitats.

La taurina és necessària en molts processos vitals, principalment participa en la formació de les sals biliars que ajuden a la digestió de greixos i absorció de vitamines solubles. També contribueix a la funció cardíaca, el cervell i el sistema nerviós. També per a la funció immunitària, els ulls, i en el cas de les femelles, té a veure amb la reproducció i el creixement del fetus.

Resumint, la taurina ajuda a regular la temperatura corporal de l'animal, i també ajuda a absorbir els greixos importants dels aliments contribuint al creixement muscular. També és important per al correcte desenvolupament del cervell quan el gatet està en creixement.

Què passa si a un gat li falta taurina?

En no poder sintetitzar-la de manera independent, si un gat no pren taurina es pot veure compromesa la seva salut. Principalment, pot afectar el sistema nerviós central, a la vista mitjançant la degeneració de la retina, així com provocar malalties cardíaques com la miocardiopatia dilatada (MCD). Això passa perquè es produeixen canvis a l'ull o al cor del gat que fan que no vegi bé, o que no bomba suficient sang. El problema és que el veiem en fases força avançades i normalment sent massa tard.

En gatets que estan en creixement és especialment important, ja que la taurina té una afectació directa al seu desenvolupament correcte, i la manca d'aquesta pot desaccelerar el creixement i afectar la seva capacitat de reproducció.

Hi ha prou taurina a l'alimentació del meu gat?

Amb que l'aliment sec o la llauna porti carn, no és necessàriament suficient. Durant el procés d'elaboració dels menjars preparats per a gats, la taurina es perd, per la qual cosa el fabricant s'ha d'afegir després.

Aliments de qualitat superior que han estat cuinats a temperatures molt baixes a partir d'ingredients frescos en comptes de deshidratats, no hauran d'estar suplementats de la mateixa manera que un aliment de qualitat pobre, ja que a més a més del suplement seran els ingredients frescos que aportaran aquest nutrient essencial .