Aquest article es va publicar al número de març de 2017 a la revista Especies PRO

La naturalesa ens proporciona tots els elements necessaris perquè l’alimentació diària cobreixi totes les necessitats fisiològiques i puguem gaudir d’una vida llarga i saludable. La nostra capacitat de decidir els ingredients que formen una recepta, condicionarà l’equilibri entre aquests elements i tindrem com resultat una dieta més o menys saludable.

Cada vegada ens preocupem més pel nostre menjar i quins productes hem d’afegir a la llista de la compra perquè la nostra dieta sigui saludable. Aquesta preocupació es trasllada a l’alimentació de gossos i gats, ja que estem alimentant a un més de la família i també qüestionem la idoneïtat del seu menjar. Al final, tant per a ells com per a nosaltres, el fet de cobrir les necessitats amb un aliment adequat es convertirà en una millor salut a llarg termini.

Una alimentació amb ingredients naturals que tingui en compte la interacció entre ells, l’equilibri de l’aportació de nutrients de cadascun d’ells i que mantinguin totes les seves propietats nutricionals després de la cocció, dóna com resultat una alimentació més sana, més segura i més gustosa.

DOMÈSTICAMENT SALVATGE

Els gossos i els gats tal com els coneixem avui dia, porten entre nosaltres milers d’anys. Durant tot aquest temps, han sofert una evolució en el comportament passant de ser animals inicialment rastrejadors de menjar i caçadors, després pastors, de treball, defensa i control de rosegadors, per acabar sent animals de companyia, assistents de discapacitats, cerca i rescat, control d’estupefaents i explosius, etc. La seva gran capacitat d’adaptació durant la història ens demostra que la selecció artificial ha provocat aquesta evolució i també explica la raó per la qual la seva alimentació ha estat modificada. S’ha aconseguit demostrar la diferència genètica entre els gossos i els llops actuals, identificant dos grups de gens, un implicat en el desenvolupament cerebral i el comportament i un altre grup implicat en la capacitat per digerir carbohidrats.

Conseqüentment, l’alimentació dels gossos actuals no ha de ser la mateixa que la dels seus ancestres, no només perquè ja no són llops, sinó perquè les seves necessitats nutricionals no són les mateixes que un animal caçador, ni pastor, ni de defensa.
En l’altre extrem, tampoc es pot assumir que el nivell d’antropomorfisme que els hem atribuït provoqui que la seva alimentació sigui la mateixa que la nostra, ja que l’alta incidència de sobrepès i obesitat només fa que demostrar-nos que ja estan suficientment equiparats als humans.

Llavors, quina és l’alimentació més adequada?

La resposta és molt simple i complexa alhora. La que sigui més saludable.

INGREDIENTS NATURALS

Els ingredients naturals, amb el mínim processat i la màixma frescor possible perquè mantinguin les seves propietats nutritives intactes, és un punt de partida fonamental.

La carn i el peix proporcionen tots els aminoàcids i àcids grassos essencials, així com els micronutrientes necessaris per al funcionament del metabolisme. A més, prescindint de subproductes (becs, plomes, intestins, etc.) s’aconsegueix que aquestes fonts de proteïna siguin molt més digestibles i no portin associats excessos de minerals que puguin afectar negativament a la salut.

Alimentacion natural gato perro Gosbi feed dog pet feeding diet

Les fruites i les verdures aporten micro ingredients indispensables (vitamines, minerals i antioxidants) i fibres, d’una banda fibres solubles que alimenten la flora intestinal i permeten tant augmentar l’absorció intestinal de nutrients com millorar la resposta del sistema immune i d’altra banda fibra insoluble que garanteix un correcte trànsit intestinal. A més, existeixen certs ingredients vegetals que proporcionen un valor nutritiu molt alt encara que s’afegeixin en una proporció petita gràcies a l’aportació d’antioxidants que ajuden a lluitar contra l’estrès oxidatiu, l’envelliment cel·lular i reforcen el sistema immunitari en les seves importants tasques de defensa.

Els cereals són una bona font de carbohidrats i la seva inclusió en la recepta proporciona una alimentació equilibrada gràcies a la seva aportació d’energia, però s’ha de tenir en compte la seva naturalesa. En un extrem, l’excés de farines refinades en les quals pràcticament només s’aporten carbohidrats, provoquen que la seva assimilació sigui excessivament ràpida. En l’altre extrem, l’abús de cereals integrals comporta una aportació de fibra insoluble que impedeix la correcta absorció de nutrients a nivell intestinal, a més del risc d’aportar toxines quan la qualitat dels cereals no és correcta.

Les llegums són una opció molt interessant, ja que aporten carbohidrats de digestió més lenta, alhora que aporten gran part dels aminoàcids essencials per a gossos i gats, a més de fibra, tant soluble com a insoluble. La naturalesa dels carbohidrats que aporten els llegums comporta beneficis demostrables en comparació d’aquells que aporten els cereals. S’estan realitzant múltiples recerques en aquest sentit i algunes ja han aconseguit demostrar que la inclusió de pèsols en la dieta millora la salut metabòlica en comparació de dietes en les quals només hi ha cereals.

UNA RECEPTA NATURAL

La combinació d’aquests ingredients s’ha de realitzar amb coherència a les necessitats i amb l’objectiu d’aportar tots els nutrients en les proporcions adequades perquè l’organisme pugui dur a terme totes les seves funcions d’una forma saludable. Per aquesta raó la recepta també ha de ser naturalment coherent. D’una banda, combinar diverses fonts de proteïna garanteix una aportació correcta d’aminoàcids i àcids grassos essencials de fonts naturals, d’altra banda la inclusió de diverses fonts de carbohidrats en quantitat limitada proporciona un equilibri òptim a la recepta. Tenint en compte la interacció cadascun dels ingredients, ja siguin majoritaris o estiguin inclosos en molt baixa quantitat, s’aconsegueix una nutrició més saludable

L’alimentació holística no només té en compte que aquesta combinació d’ingredients sigui òptima per complir l’objectiu fonamental d‘aportar nutrients, sinó que té en compte la interacció entre ells i com actuen a diferents nivells perquè l’organisme es pugui beneficiar de les sinergies i pugui gaudir d’una salut maximitzada gràcies a fet de tenir un major equilibri metabòlic. Per exemple, l’acció sinèrgica entre alguns antioxidants naturals i els greixos insaturats que amb una alta aportació de omega 3, dóna com resultat un millor efecte antiinflamatori natural i un millor benefici a nivell articular quan es combinen amb condroprotectores.

A FOC LENT ÉS MÉS BO

Alimentacion natural gato perro Gosbi feed dog pet feeding diet

La cocció d’aquests ingredients ha de ser un procés molt controlat, que garanteixi que totes les qualitats dels ingredients naturals es transmetin a l’aliment acabat. La cocció al vapor i l’extrusió són dos sistemes que combinats garanteixen una cocció correcta de tots els ingredients, però si no es controla el temps i la temperatura, poden produir-se reaccions no desitjables.

La desnaturalització de les proteïnes i la seva pèrdua de valor biològic, reaccions de Maillard que generen compostos indigestibles, l’inactivació d’enzims que haurien facilitat la digestió, la destrucció d’antioxidants naturals amb múltiples efectes beneficiosos, són alguns dels efectes indesitjables que es produeixen com a resultat d’un excés de cocció o velocitat, però massa comuns quan el sistema de cocció es planteja com un procés industrial, en lloc d’un mètode de cocció. A més, una cosa tan tradicional com és coure a baixa temperatura, permet no només transmetre el potencial nutritiu dels ingredients, sinó també disposar de tot el sabor i poder tenir un aliment molt apetitós podent prescindir de saboritzans artificials.

AVUI NO T’HO MENJARÀS TOT

Sempre volem tenir el rebost ple d’aliments que mantinguin la seva olor, sabor, textura i propietats nutricionals com si estiguessin acabats de recol·lectar. La comoditat que exigim als aliments i als seus envasos, en massa ocasions, el recorregut dels kilòmetres de la carretera de la caducitat té un alt peatge: els conservants artificials químics.

Una poma ens dóna un molt bon exemple sobre com la naturalesa va idear una forma d’aportar nutrients en un envàs immillorable. Si no danyem la pell, tenim tots els nutrients disponibles fins el moment en què decidim mossegar-la. A partir de llavors, si l’oblidem a mig menjar, veiem com es torna marró i poc apetitosa a causa de l’oxidació que provoca que es deteriori i perdi tot aquest potencial nutritiu que havia estat en lloc segur fins que va caure a les nostres mans.

La conservació de l’aliment natural imita els processos que es donen en la naturalesa per preservar els aliments. Els aliments secs amb poca humitat imiten l’estratègia de la fruita seca, així es minimitza el risc de l’atac de fongs i bacteris. Un envàs impermeable i hermètic, més resistent que la pell de la poma, és la millor solució per evitar que l’aire i els insectes puguin deteriorar l’aliment.

Els antioxidants naturals són més que suficients per conservar els aliments una vegada cuits. La vitamina E de l’oli d’oliva és una bona prova d’això. Si s’aconsegueix evitar l’aire i la llum solar directa, gràcies a la gran quantitat de vitamina E que conté l’oli d’oliva de forma natural, es preserva l’aliment perquè s’aconsegueix evitar que l’oxidació del greix provoqui que aquesta es torni rància i nociva per a l’organisme. A més, la ingesta d’aquest potent antioxidant, també té efectes beneficiosos per a l’organisme, per la qual cosa evita l’oxidació, tant de l’aliment com de les cèl·lules que formen el nostre organisme i el dels nostres companys.

SOM EL QUE MENGEM

L’alimentació natural és una de les millors opcions si es desitja proporcionar una vida sana i saludable, ja que és summament beneficiosa per a la salut.

Els aliments amb ingredients processats afegeixen additius i greix poc saludable per millorar el sabor i utilitzen ingredients econòmics per millorar la rendibilitat del producte, fet que rebaixa la qualitat nutritiva. Agregant químics i conservants perquè el producte duri més, s’afecta l’ambient químic del cos de manera negativa.
Som el que mengem. Literalment. Perquè cada cèl·lula del cos es forma i es regenera sobre la base dels aliments que s’ingereixen mentre es perden milions de cèl·lules i d’altres són creades.

De què vols que estigui feta la teva mascota?

Xavier Miranda Arnau
Director tècnic de Gosbi Pet Food S.A.