La regla més famosa per calcular l'edat d'un gos en anys humans és multiplicar-ne l'edat per 7, però, d'on ve aquesta regla? És certa?

Hi ha evidències que l'ésser humà ha intentat calcular l'edat dels gossos des del segle XIII. Una inscripció al Cosmati Pavement de Westminster Abbey, de l'any 1268, assenyala que un any humà és equivalent a 9 anys de gos. Més tard, als anys 50, va ser quan es va popularitzar la regla dels “7 anys”. Es tracta d'una regla lògica, ja que llavors l'esperança de vida d'un ésser humà rondava els 70 anys, i la d'un gos els 10 anys.

La veritat és que el nombre d'anys humans que té un gos depèn de diversos factors, com la raça o la mida del gos (els gossos de mida petita, normalment, viuen més anys que els grans), i no són 7 anys humans per cada any de gos.

Existeixen 5 etapes en la vida d’un gos

-Cadell: entre 6 i 7 mesos. És una fase de la vida en què els gossos experimenten molts canvis físics i mentals, per la qual cosa és important donar-los una alimentació adequada a la seva edat, socialitzar-los i educar-los.
També pots veure Quan passa el meu cadell a ser un gos adult?

-Junior: entre 7 mesos i un any i mig. En aquesta fase els gossos han aconseguit la maduresa sexual però continuen creixent físicament.

-Adult: des de l'any i mig fins als 3/4 de la seva esperança de vida. En aquesta fase els gossos han acabat de créixer físicament i són socialment madurs.

-Sènior: el darrer ¼ de l'esperança de vida del gos. És un moment en què els gossos dormen més, mengen menys i els costa més fer activitat física.

-Geriàtric: més enllà de la seva esperança de vida estimada. En aquesta fase és molt important el seguiment veterinari freqüent, ja que la seva salut física es troba en decadència.

El 1953, el científic A. Lebeau va realitzar un estudi sobre l'edat dels gossos en anys humans, desmentint la coneguda regla dels “set anys”.

Si aquesta regla fos certa, això implicaria que els humans tindríem capacitat per reproduir-nos als 7 anys, i un gran percentatge de nosaltres arribaria als 150 anys.

Una de les coses que va descobrir és que els gossos no maduren de forma lineal, sinó que guanyen edat més ràpid quan són joves, i més lent de grans.

Lebeau va arribar a la conclusió que, en general, un gos d'1 any té l'equivalent a 15 anys humans; un gos de 2 anys té l'equivalent a 24 anys humans; i, a partir de llavors, cada any de gos equival a 4 anys humans.

Estudis posteriors van matisar aquestes conclusions, assenyalant que aquestes dades varien molt depenent de la raça, mida i pes del gos. En general, els gossos de races i mides més grans assoleixen la maduresa més tard i la vellesa abans que els gossos petits.

Senyals de l’edat en gossos

Moltes vegades, quan adoptem un gos, no en coneixem l'edat amb exactitud. Els veterinaris poden fer estimacions de l’edat d’un gos basant-se en diferents factors:

-Les dents: la majoria de gossos tenen totes les dents d'adult en assolir els 4 mesos d'edat. Normalment, es comença a veure acumulació de tosca entre els 3 i els 5 anys, i es pot fer una estimació de l'edat pel desgast de les dents.

-Els ulls: és comú en els gossos més grans que els ulls es comencin a ennuvolar.

-El pèl: conforme es fan grans, és normal que aparegui pèl grisenc en diferents parts del cos.

Consells perquè el teu gos visqui més temps

Tot i que no podem evitar que els gossos tinguin una vida més curta que la nostra, sí que podem ajudar-los a viure una vida llarga, plena i feliç seguint unes pautes molt simples:

-Donant-los una dieta saludable
Una dieta natural, que contingui tots els nutrients necessaris per al teu millor amic, l’ajudarà a arribar en un bon estat a la vellesa. Com saber si la dieta del teu gos és adequada?

-Portant-los a fer exercici físic amb freqüència
Realitzar activitat física ajuda a controlar el pes, mantenir la salut cardiovascular i un sistema immune fort.

-Mantenint la vacunació al dia
Les vacunes mantindran el teu gos allunyat de malalties que poden afectar la seva salut.

-Realitzant revisions veterinàries periòdiques
Visitar el veterinari o veterinària sovint ajudarà a detectar problemes de salut de forma primerenca i, en alguns casos, a prevenir que passin. Cada quant hauria de portar el meu gos al veterinari?

En definitiva...

L'edat d'un gos en anys humans no equival a 7 anys humans per cada any de gos, sinó que depèn de molts factors com la raça o la mida, i és difícil determinar una ràtio exacta atesa la diferència entre espècies.

A tots els que tenim gossos a casa ens agradaria saber la seva edat per poder entendre en quin moment evolutiu es troben i adaptar-nos així a les seves necessitats. Per sort, tenim la figura del veterinari, en què ens podem recolzar per entendre les necessitats del nostre millor amic, saber en quina etapa de la vida es troba i què podem fer perquè passi el màxim temps possible al nostre costat i que a aquest temps estigui feliç, sa i segur.