Les estereotípies són comportaments anormals caracteritzats per accions repetitives i persistents que normalment no tenen cap finalitat. Aquest comportament pot estar relacionat amb un problema mental, tot i que deriven generalment de situacions d'estrès greu, que indiquen que el gos està en una situació de malestar. És per això que normalment passa en animals que viuen en espais tancats, on no poden satisfer la seva conducta natural, ja sigui per manca despai, mala alimentació, canvis dràstics en lentorn, o manca dactivitat física.

Les estereotípies són relativament fàcils de detectar a causa de la repetició dels moviments. Algunes de les estereotípies més comunes són les següents:

  • Mossegar-se la cua
  • Caminar en cercles
  • Lladrucs incessants
  • Moviments repetitius concrets
  • Persecució d'ombres, mosques, etc.
  • Llepada excessiva a l'aire, nas, objectes, etc.

Les estereotípies poden incloure causes orgàniques (factors genètics, alteracions neuroquímiques primàries, alteracions neurodermopatològiques, entre d'altres) i no orgàniques (experiències inadequades a la vida primerenca, singlot estimulació ambiental, crida d'atenció, estrès, ansietat).

Si es tracta del nostre gos que està en aquesta situació, hem de posar fil a l'agulla per corregir aquest comportament com més aviat millor. El veterinari serà la persona que ens ajudarà a descartar altres problemes (neurològics, hormonals o dermatològics) i confirmar que estem davant d'un desordre conductual. Un etòleg ens podrà ajudar amb el tractament, basat a modificar la conducta i l'ambient del nostre pelut. La base de tota cura és identificar que està causant l'estereotípia al nostre pelut, i després procedir a:

  • Eliminar de l'ambient els estímuls que han desencadenat el problema, com ara els sorolls o els llums estridents.
  • Estimular l'ambient del gos amb joguines i més entreteniment
  • Augmentar la sociabilització i l'activitat física del pelut.

Hi ha altres mètodes que es poden aplicar juntament amb un etòleg, com la desensibilització i el contra condicionament, per ajudar el gos a associar els estímuls problemàtics a coses bones, o la resposta de substitució, per reforçar conductes que siguin incompatibles amb la conducta estereotípica.

Moltes vegades a les xarxes veiem vídeos d'animals que mostren aquestes conductes, i a causa del desconeixement, aquests poden ser considerats graciosos i poden arribar a viralitzar-se. És important detectar que aquest animal està patint i no promoure la difusió d'aquests vídeos per internet.