Les chats ont besoin de griffer et ils le font en réalité pour plusieurs raisons : premièrement, il s’agit de soigner et de poncer leurs griffes en les aiguisant et en éliminant les vieilles couches. Ensuite, cela leur permet de marquer leur territoire visuellement et olfactivement. La partie visuelle est évidente même pour les humains et la partie olfactive consiste à prévenir les autres chats que ce territoire lui appartient car, grâce à ses coussinets –là où se trouvent les glandes sudoripares –, le chat imprègne l’endroit qu’il a choisi comme le sien. Pour eux, c’est tout à fait naturel, c’est pourquoi il ne faut jamais les gronder, mais les éduquer.

OBSERVEZ-LE ET DONNEZ-LUI UN OBJET QU'IL AIME

Si vous ne voulez pas que ce soit le chat qui choisisse librement l’objet ou le meuble à griffer, vous devrez lui fournir un ou plusieurs substituts. Cela doit être des surfaces poreuses pour qu’il puisse s’y accrocher avec ses griffes et que la vieille couche d’ongle se détache.

Pour savoir quel type d’objet il aimerait, vous devez l’observer et voir quel type de textures il aime et dans quelles zones il a tendance à griffer : si ce sont des surfaces verticales ou horizontales, si elles sont douces ou dures, s’il le fait à l’entrée de la maison ou sur le côté du divan… Lorsque vous aurez mené cette étude, achetez-lui un griffoir similaire et placez-le à côté du meuble qu’il aime griffer. Vous pourrez progressivement déplacer le griffoir jusqu’à l’endroit où vous voulez qu’il se trouve. Assurez-vous que le griffoir soit de qualité et qu’il ne risque pas de tomber.

Un truc consiste à frotter le griffoir avec de l’herbe à chat également connue comme nepeta cataria, menthe à chat, chataire ou cataire, entre autres. Cette plante à l’arôme mentholé attire et enivre les félins, et permet de les attirer vers le nouveau griffoir.

Si le chat est âgé, vous pouvez prendre ses pattes et faire vous-même le mouvement de gratter, surtout pour qu’il laisse son odeur sur le nouvel objet et pour lui faire comprendre explicitement qu’il peut le gratter.

COUVREZ LES MEUBLES QU'IL GRATTE DÉJÀ

Pour éviter qu’il gratte et griffe les zones qu’il a déjà marquées, couvrez les meubles qu’il a déjà griffés avec une texture différente (draps de lit, plastic…). Le chat va mettre un certain temps à oublier l’ancienne zone où il grattait, au moins de deux semaines à un mois.

COUPER LES GRIFFES DU CHAT

Toutes les deux ou trois semaines, il faut couper un peu les griffes du chat pour qu’elles soient saines et que lorsqu’il griffe cela fasse moins mal. Il faut faire attention de ne pas trop les couper, car, dans la griffe, il y a une veine qui ne doit pas être coupée, sinon le chat aura très mal et saignera.

Il faut aussi lui créer un espace de confiance pour qu’il n’associe pas ce moment d’hygiène avec un mauvais moment à passer. Caressez-le, calmez-le et n’y consacrez pas plus de 10 minutes.

Si vous voulez savoir comment couper correctement les griffes de votre chat, vous pouvez consulter votre vétérinaire de confiance.