Tots hem sentit algun cop la frase “el gos és el millor amic de l’home”. Tot i que sembli que es tracta d’una idea que ha acompanyat a humans i gossos des de que vam començar a viure junts, el cert és que la frase es va pronunciar per primer cop el 23 de setembre de 1870, en un judici a EEUU, per l’advocat George Graham Vest.

El gos de Charles Burden, un galgo anomenat “Old Drum” va ser assassinat pel seu veí Leónidas Hornsky a sang freda. En un primer moment el veí va dir que va ser en defensa pròpia, però Burden va descobrir que no i ho va denunciar. Durant el judici l’advocat George Graham Vest va pronunciar aquest discurs amb el que va deixar a tothom emocionat:

“Senyors del jurat, el millor amic que un home pot tenir podrà tornar-se en la seva contra i convertir-se en el seu enemic. El seu propi fill o filla, als quals va criar amb amor i atencions infinites, podran mostrar-li ingratitud. Aquells que estan més a prop del nostre cor, aquells a qui confiem la nostra felicitat i bon nom, poden convertir-se en traïdors. Els diners que un home pot tenir també podrà perdre’ls, es volatilitzaran en el moment que més els necessiti.

L’únic, absolut i millor amic que té l’home en aquest món egoista, l’únic que no el trairà o el negarà mai, és el seu gos.

Si la desgràcia deixa el seu amo sense llar i amics, el confiat gos només demana el privilegi d’acompanyar el seu amo per defensar-lo contra tots els seus enemics. I quan arriba l’últim acte, i la mort fa la seva aparició i el cos és enterrat a la terra freda, no té importància que tots els seus amics hagin partit. Allà, al costat de la tomba, es quedarà el noble animal, amb el cap entre les potes, els ulls tristos però oberts i alertes, noble i sincer, més enllà de la mort.”

Burden va guanyar el judici i Hornsky va pagar una multa de 550 dòlars. Al 1958, es va alçar una estàtua d’Old Drum a la gespa del jutjat del comtat de Johnson que contenia un resum del discurs de Vest: “El millor amic d’un home és el seu gos”.

Els que compartim la vida amb un gos coneixem molt bé la profunditat i veracitat d’aquestes paraules. L’amor incondicional, la fidelitat i l’alegria infinita que ens ofereixen són valors dels que tots hauríem de prendre nota. Per aquesta raó i per moltes altres, els nostres amics peluts acaben sent una peça fonamental a la família i a les nostres vides, enriquint-les i fent-nos més feliços.