Són molts els pares, amants dels animals, als que els encantaria tenir un pelut a casa, però tenen el temor que els gossos o gats provoquin o empitjorin les al·lèrgies o asma dels seus petits.

Fa ja uns quants anys, diversos estudis apuntaven que la convivència primerenca i continuada amb gossos afavoria la protecció front l’al·lèrgia i l’asma.

Amb motiu de la celebració del Dia Mundial de l’Asma, que des de 1998 té lloc el primer dimarts de maig, abordarem aquest interessant tema que relaciona els infants i la convivència amb gossos i gats. La efemèride està convocada per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) i la Iniciativa Mundial Contra l’Asma (GINA).

Què és l’asma?

Es tracta d’una malaltia de l’aparell respiratori, que afecta a més de 150 milions de persones al món. Els seus símptomes més comuns són respiració freqüent i fatigosa, opressió toràcica, tos, sensació d’ofec i sibilàncies.

Diversos són els estímuls que poden desencadenar episodis d’asma, com per exemple els ambientals, el fred, la humitat o els al·lèrgens; també l’estrès, els esforços o l’exercici. En els nens, el constipat comú és un dels desencadenants més habituals.

Tot i que no existeixi una cura total, cada vegada sorgeixen més procediments i millors per prevenir i controlar l’asma.

INFANTS, ASMA I ANIMALS... MÉS PROS QUE CONTRES

Realment, tenir un gos a casa, pot ajudar-nos a combatre l’asma dels nostres fills?

A la llista dels inconvenients podríem posar els pèls que van deixant els nostres animals per tota la cas i les possibles al·lèrgies associades.

Que el pèl de gossos i gats és el culpable de les al·lèrgies que tenen els nens que conviuen amb animals és una de les informacions falses que s’ha de desmuntar, perquè li manquen els fonaments. El pèl d’un animal no té perquè desencadenar al·lèrgies ni asma; en tot cas, el pelatge del nostre gos o gat sí que pot contenir al·lèrgens, com àcars de la pols o floridura.

El que sí que s’associa a la forma més directa amb les possibles al·lèrgies són les escates de la pell, la saliva o l’orina dels animals.

El qui convivim amb gossos i gats sabem de primera ma que els nostres peluts ens donen un afecte immens, moltes alegries i, com demostren els experts, un munt de beneficis per la salut.

ESTUDIS CIENTÍFICS AMB GOSSOS

El 2012, experts de la Universitat de Califòrnia presentaren un estudi de la Reunió General de la Societat Americana de Microbiologia.

Concretament, la tesi suggereix que les famílies que conviuen amb un gos estan protegides davant el Virus Respiratori Sincicial (VRS). És freqüent en infants i s’associa, a llarg termini, a un risc alt d’asma, com efecte secundari. Als EEUU, afecta a més de la meitat dels petits en el seu primer any de vida.

Els investigadors van provar que la convivència amb gossos podia minimitzar i fins i tot evitar aquests trastorns al llarg del temps. L’assaig es va fer amb ratolins, exposant-los a la pols d’una llar on es vivia amb gossos. Per als autors, els resultats podien aplicar-se també als humans.

COM ES VAN DUR A TERME LES PROVES?

Els experts van treballar amb tres grups de ratolins. Un dels grups va ser exposat al Virus Respiratori Sincicial; el segon, va estar en contacte amb pols de les llars amb gossos; el tercer, va deixar-se lliure del contacte amb el virus.

Els rosegadors exposats a la pols, curiosament, no mostraren la simptomatologia habitual del virus, com la inflamació de les vies respiratòries o una mucositat abundant, ni tampoc trastorns gastrointestinals.

Les conclusions de les proves eren evidents: la pols procedent de les llars amb gossos contenia microbis capaços de colonitzar el tracte digestiu i reforçar el sistema immunològic de les persones que els habiten, especialment dels nens.

D’aquesta manera, els nostres petits estarien més protegits contra l’asma i els refredats en una casa amb peluts; la convivència amb animals és una espècie de vacuna davant els agents causants d’aquests mals.

INFANTS, CIÈNCIA, GATS I ASMA

Més recentment, una investigació del Centre d’Estudis de Copenhague sobre l’Asma en la Infància (COPSAC) va concloure que la convivència amb un gat pot ajudar a prevenir l’asma en els recent nascuts. S’assenyala que els gats són beneficiosos per els bebès, ja que el seu contacte contribueix a neutralitzar la variant genètica responsable de la predisposició a l’asma.

Aquesta investigació danesa afirma que el contacte amb els gats pot rebaixar en un 80% el risc d’asma en infants que presenten una predisposició genètica a aquesta patologia.

RACES DE GOSSOS MOLT BENEFICIOSES CONTRA L’ASMA

Com hem comentat, la convivència amb gossos i gats pot protegir als nostres infants davant l’asma, les al·lèrgies i els refredats. En aquest sentit, són moltes les persones que relaten estupendes experiències amb la companyia de determinades races de gossos, com el Chihuahua, el Yorkshire terrier o el maltès, entre altres.

Es diu que els Chihuahues curen l’asma infantil, però és cert o és només una llegenda? Malgrat els beneficis que aporten els Chihuahues, aquesta afirmació no ha sigut provada de manera científica. Els experts comenten que pot deure’s, sobretot, a que aquests petits cans alliberen menys caspa i al·lèrgens que altres congèneres més grossos.

Per altra banda, també existeix un efecte positiu emocional, ja que són gossos molt afectuosos que els encanta el contacte amb els seus humans. És lògic pensar que la convivència amb un Chihuahua pot relaxar a l’infant que té asma, proporcionant-li un estat anímic que mitigui els efectes del seu trastorn.

De totes maneres, si tenim un nen amb asma, el més aconsellable és consultar amb el metge i amb el veterinari, perquè ens confirmin si, en el seu cas en concret, és o no és convenient portar un gos o gat a casa.

COM PODEM ALLEUGERIR L’ASMA EN ELS NOSTRES INFANTS?

Quan es tracta de conviure amb l’asma o amb la possibilitat de patir-la, el control mèdic personalitzat és fonamental, així com el seguiment de les pautes marcades per l’especialista.

Entre les recomanacions habituals per controlar aquest trastorn, hi ha les següents:

  • Seguir correctament el tractament i els hàbits de vida fixats pel metge
  • Allunyar els nostres infants dels ambients que puguin reactivar els atacs d’asma
  • Hem d’informar-nos sobre les substàncies i circumstàncies que afavoreixen l’aparició de l’asma
  • Convé explica’ls-hi als nostres fills els detalls necessaris perquè puguin col·laborar en la seva prevenció
  • Hi ha moments del dia en els que les crisis s’agreugen; és convenient apuntar el quan i el com per consultar-ho amb el metge
  • Hem d’estar preparats per saber de quina manera actuar davant una crisi d’asma; la rapidesa en tractar-la és important per evitar l’empitjorament
  • Entre els remeis que ajuden a alleugerir els símptomes de les al·lèrgies, es tenen en compte els purificadors d’aire; aquests aparells utilitzen filtres capaços d’eliminar partícules en suspensió, com la caspa dels animals o el pol·len
  • No s’han d’oblidar els inhaladors per prevenir i calmar les crisis
  • Davant qualsevol dubte, les consultes a l’al·lergòleg i al veterinari són obligatòries

Desitgem que, a les portes del Dia Mundial de l’Asma, aquest article us serveixi per entendre la realitat del trastorn i la compatibilitat dels nens asmàtics amb gossos i gats.

Només recordar-vos que l’actitud serena i eficient dels pares és essencial per mantenir a ratlla l’asma. Els petits capten de seguida l’estat de les persones que els rodegen, i en comptes de percebre nervis, necessiten sentir la protecció ferma dels seus pares... i, per descomptat, l’amor incondicional dels seus peluts.